20 abril, 2020 - SatCesc

Telefónica cumple 96 años de vida en España

Compañía pionera en las telecomunicaciones

Telefónica cumple 96 años de existencia y lo hace soportando con éxito sobre su red los picos de tráficos más importantes de la historia en España como consecuencia de la crisis del coronavirus.

El 19 de abril de 1924 se fundaba la Compañía Telefónica Nacional de España, lo que hoy conocemos como Telefónica.

España fue uno de los primeros países en realizar experimentos con el teléfono. En 1877, apenas un año después de que Graham Bell patentara su invento, se realizaron los primeros ensayos. Sin embargo, este comienzo prometedor demostraría su ineficacia en los años siguientes.

En otros países europeos se había tomado conciencia de la importancia estratégica de las comunicaciones, por lo que el incipiente servicio telefónico pasó a depender exclusivamente del Estado, al igual que el servicio de correos y telégrafos. En España sin embargo, la sucesión de gobiernos que se produjo a principios del siglo XX supuso una serie de cambios legislativos y normativas contradictorias que, en unos casos otorgaban la explotación del servicio telefónico al Estado, en otras a la iniciativa particular e incluso a la mezcla de ambas.

Antecedentes: desorganización y caos

Equipos obsoletos, materiales de diferentes clases funcionando en una misma red que estaba también anticuada y líneas aisladas unas de otras. Pero uno de los grandes temas pendientes era el aislamiento de zonas enteras del país, sin servicio telefónico, la interconexión entre las ciudades y la expansión del servicio a zonas que no se consideraban de interés económico. El servicio interurbano estaba fragmentado y no alcanzaba a todo el territorio.

Esta situación de infradesarrollo afectaba también al servicio internacional. En 1924, sólo había comunicación telefónica con Francia y Suiza.

Una jugada a tres bandas

La Compañía Telefónica Nacional de España se fundó el 19 de abril de 1924, y en agosto del mismo año firmaba con el gobierno un contrato para la “reorganización, reforma y ampliación del servicio telefónico nacional”. La CTNE fue creada por la ITT, International Telephone & Telegraph, empresa estadounidense de los hermanos Behn, junto con inversores españoles (entre los que se encontraban los grandes bancos del momento) y la ayuda de alto personal de Correos y Telégrafos y de otras empresas de telefonía del país.

El golpe de Estado de 1923 desembocó en un gobierno militar, presidido por Primo de Rivera y refrendado por Alfonso XIII. Entre los proyectos legislativos abordados se planteó en un primer momento la reversión de la totalidad del servicio telefónico al Estado, sin embargo, el gobierno optó por una solución sin precedentes en Europa, firmar con la CTNE, cediendo el servicio a una empresa privada en régimen de monopolio.



Primeros pasos de gigante

El contrato de la CTNE con el gobierno dio comienzo a toda una serie de actuaciones importantes para la mejora del sistema telefónico. Se automatizan las líneas telefónicas en las principales ciudades, se construyen nuevos edificios para la instalación de centrales, entre ellos el primer rascacielos de Europa –el edificio de Telefónica en Gran Vía. Las zanjas para soterrar los cables, que antes se tendían entre los tejados, alteran la vida de las ciudades. Se amplía y moderniza la red interurbana, instalando todos los adelantos tecnológicos de la época. La conexión internacional amplía sus fronteras.

Además se establecen nuevas normas de actuación siguiendo las directrices que llegan de Estados Unidos: formación para los empleados, muestras públicas de los modernos sistemas y teléfonos que se están instalando, servicios médicos y normas de seguridad en el trabajo …

El camino hacia el progreso

Aunque se fundara de una manera un tanto peculiar, la Compañía Telefónica Nacional de España imprimió, sin duda, un avance extraordinario al sistema telefónico del país. A los cinco años de comenzar su andadura, el servicio automático, hasta entonces prácticamente inexistente en el país, ya estaba instalado en 18 ciudades. Y si en ese mismo 1924 el servicio internacional en España estaba limitado a la comunicación con Francia y Suiza, cuatro años más tarde, en 1928, se inauguraba el servicio transatlántico con Estados Unidos, Canadá y Cuba, a los que seguirían en años sucesivos México, Argentina, Uruguay…, también Europa se conectaba por teléfono y el norte de África quedó unido a la red nacional mediante un cable submarino tendido en 1924.

La fundación de la Compañía Telefónica Nacional de España es uno de los hechos más relevantes de nuestra historia económica, social y tecnológica más cercana. Es fundamental para conocer las claves de las telecomunicaciones y la evolución de la innovación y el progreso.

Documentación: Espacio Fundación Telefónica

Telefónica

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